Что такое цирроз печени?

Цирроз - серьезное дегенеративное заболевание, которое возникает, когда здоровые клетки печениповреждаются и заменяются рубцовой тканью, как правило, в результате злоупотребления алкоголем или хронического гепатита . Поскольку клетки печени уступают место жесткой рубцовой ткани, орган теряет способность функционировать должным образом. Тяжелый урон может привести к печеночной недостаточности и, возможно, к смерти.

Цирроз также представляет собой еще одну опасность: плотное рубцевание замедляет нормальный поток крови через печень, заставляя кровь находить альтернативные пути, чтобы вернуться к сердцу . Это включает в себя вены вдоль желудка и пищевода . Дополнительное давление в этих кровеносных сосудах, называемое варикозом, может привести к их увеличению и, в некоторых случаях, к разрыву. Это особенно проблема для кровеносных сосудов пищевода.

Каждый год около 31000 людей в США умирают от цирроза печени, в основном из - за алкогольную болезнь печени и хронический гепатит СБолезнь не может быть отменена или излечена, за исключением, в некоторых случаях, трансплантации печени . Однако его часто можно замедлить или остановить, особенно если болезнь обнаружена на ранних стадиях развития. Пациенты, которые думают, что у них может быть цирроз, должны незамедлительно обратиться к врачу.

Цирроз является серьезным из-за важности воздействия органа. Печень, весом около трех фунтов и примерно размером с футбол, является самой большой из внутренних органов тела. Среди его многочисленных функций печень является неотъемлемой частью пищеварительной системы , производя желчь, которая хранится в желчном пузыре , а затем высвобождается в тонкую кишку, где помогает разлагать жирную пищу. Печень также помогает поддерживать правильный состав крови, регулируя количество жира, белка и сахара, попадающих в кровоток.

Узнайте о циррозе у экспертов в WebMD.

В качестве первичного фильтра крови, печень работает для детоксикации алкоголя, наркотиков и других потенциально опасных химических веществ. Наряду с селезенкой печень ловушки и избавляет от изношенных эритроцитов . И поскольку он помогает в удалении бактерий и вирусов из крови, печень является жизненно важным компонентом иммунной системы. Если ваша печень не функционирует должным образом, вы более восприимчивы к инфекции.

Печень необычайно толерантна к болезням и травмам. Даже после того, как 70% его массы было уничтожено или удалено, орган все еще может функционировать, хотя и с пониженной эффективностью. Если условия, вызвавшие разрушение, были удалены или исправлены, печень обычно может оправиться.

Хотя функция никогда не может быть восстановлена в части вашей печени, которые превратились в рубцовую ткань, вы можете жить здоровой жизнью с оставшейся частью, если болезнь будет застигнута вовремя. Тем не менее, есть точка без возврата с циррозом. По мере того как больше клеток заменяется рубцовой тканью, остается меньше здоровых клеток для решения многих задач печени. В конце концов, проблемы с функциями возникают и могут остаться. Вот почему важно как можно скорее определить основные причины и начать предпринимать шаги по их устранению.

Что вызывает цирроз печени?

Цирроз возникает в результате долговременного повреждения печени. Возможные причины включают вирусы, генетические недостатки, длительную непроходимость желчного потока и длительные периоды воздействия препаратов и других токсичных веществ. Однако в большинстве случаев виновником является чрезмерное потребление алкоголя.

Связь между алкоголем и циррозом хорошо документирована. Исследования показывают, что, хотя умеренное употребление алкоголя может помочь предотвратить инсульты и сердечные заболевания , тяжелое употребление алкоголя оказывает явно вредное воздействие на печень. Например, французы, известные своим потреблением вина, имеют относительно низкую заболеваемость сердечными заболеваниями , но частота цирроза во Франции очень высока. Многие врачи считают, что больше пьющих умирают от цирроза, чем защищены от сердечных заболеваний .

Проще говоря, чем больше алкоголя вы пьете - и чем больше частота употребления напитков, тем больше вероятность развития цирроза. Потому что тела мужчин и женщин обрабатывают алкоголь по-разному, количество, которое вы можете безопасно впитывать, во многом зависит от вашего пола . Женщины более восприимчивы к вызванному алкоголем повреждению печени, чем мужчины.

Важно отметить, что переносимость алкоголя может варьироваться от одного человека к другому. Для некоторых людей одного напитка в день достаточно, чтобы оставить постоянные шрамы в печени. Если вы пьете, особенно если вы делаете это очень часто и часто, обратитесь к врачу за признаками цирроза. Это необходимо, даже если вы чувствуете себя здоровым, так как симптомы цирроза часто не появляются, пока не стало слишком поздно останавливать болезнь или замедлять ее развитие.

Чрезмерное употребление алкоголя почти неизбежно вызывает некоторые повреждения печени, но это не всегда приводит к циррозу. Некоторые люди, которые пьют, сильно развивают алкогольный гепатит , воспаление печени, которое может длиться неделю или две, вызывая симптомы тошноты , лихорадки, потери аппетита, желтухи и путаницы. Со временем это состояние также может привести к циррозу. Даже легкие пьющие, которые ходят на изгиб в течение нескольких дней, могут развить состояние, известное как жирная печень , вызванное, когда клетки печени опухают с накопленным жиром и водой. Это состояние может вызвать больили болезненность в печени и аномалии в других функциях печени. NASH (безалкогольный стеатогепатит), форма жирной болезни печени, также может быть результатом диабета , повышенного холестерина , ожирения и метаболического синдрома.

Еще одна частая причина цирроза - вирусный гепатит, общий термин означает воспаление печени из-за вирусной инфекции . Из различных форм этого заболевания только два, гепатит В и гепатит С, могут вызвать хроническую инфекцию, которая может привести к образованию рубцов и цирроза. Шрамовка обычно возникает после того, как гепатит стал хроническим (длится шесть месяцев и более). Симптомы могут быть настолько мягкими вначале, что пациенты с хроническим гепатитом даже не осознают, что у их печени есть рубцы. Между тем, повреждение продолжается, возможно, в результате серьезного случая цирроза позже в жизни. Поэтому важно, чтобы люди с гепатитом регулярно проводили медицинские осмотры, особенно потому, что лечение гепатита и, в некоторых случаях, лечение. И поскольку гепатит заразителен, следует также проверять членов семьи инфицированного человека.

Правосторонняя сердечная недостаточность также может быть триггером цирроза. 

Цирроз иногда, хотя и редко, происходит из-за наследственного заболевания печени. В болезни Вильсона , например, генетический дефицит ингибирует способность организма к метаболизму меди. В результате чрезмерное количество металла накапливается в различных органах тела, особенно в печени, где оно разрушает ткань. Аналогичным образом, при гемохроматозе организм поглощает избыточное количество железа, которое повреждает печень и вызывает рубцевание. Это расстройство чаще всего поражает мужчин в возрасте от 40 до 60 лет; женщины, которые не прошли менопаузу , обычно не страдают, потому что их тела теряют железо во время менструации . Альфа-1- антитрипсиновый дефицит является дефицитом фермента, который приводит к накоплению продуктов в печени, вызывая разрушение ткани печени.

У детей, родившихся с галактоземией, нет фермента, необходимого для переваривания компонента молочного сахара. Молочный сахар, также известный как лактоза, состоит из двух сахаров, глюкозы и галактозы. Телу нужно преобразовать галактозу в глюкозу. У людей с галактоземией фермент, чтобы сделать это преобразование, отсутствует или не функционирует адекватно. Галактоза накапливается в печени на уровнях, которые становятся токсичными и потенциально смертельны без надлежащего лечения. Младенцев с этим расстройством следует снять с молока и получить заменяющую формулу, которая не содержит галактозу.

Некоторые дети рождаются без желчных протоков или с протоками, которые имеют неправильный характер. Поскольку желчь не может стекать из организма, она накапливается в печени и в конечном итоге отравляет ее. Хотя проблему иногда можно исправить хирургическим путем, большинство детей с этим расстройством умирают от цирроза до достижения ими возраста 2 лет.

Цирроз может возникать, когда стриктуры или рубцы блокируют поток желчи в желчных протоках и заставляют ее поддерживать себя в печени в течение длительных периодов времени. Это происходит в таких условиях, как первичный склерозирующий холангит или первичный билиарный цирроз. Болезнь может также возникнуть вследствие длительного воздействия определенных препаратов, включая метотрексат и изониазид , и на токсические вещества в окружающей среде, такие как пестициды и соединения на основе мышьяка. Наконец, аутоиммунный гепатит является воспалительным процессом в печени, который может привести к образованию рубцов и цирроза из-за антител, продуцируемых телом, который поражает печень. Причина неизвестна.